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La saga de Trey Lance es un fastidio en el fútbol

Retrocedamos el reloj. Es el 7 de diciembre de 2020 y los 49ers de San Francisco de Kyle Shanahan están siendo golpeados por Josh Allen y los Buffalo Bills. Amigo, los están golpeando muy bien. ¿Conoces esos juegos en los que Allen parece una excavadora con un rayo láser y una señal permanente? mario súper estrella? Esta fue una de esas noches.

Esta versión de Allen (o Patrick Mahomes o Jalen Hurts o Justin Herbert o Lamar Jackson, según la noche) es el peor oponente que se puede tener. No hay nada que hacer. Simplemente te sientas ahí y lo aceptas, rezando por una caída, un balón suelto, un penalti, cualquier cosa que pueda detener tu defensa, que de otro modo sería impotente.

Después de sentarse allí y llevarlo a una suma de 34 puntos, se le preguntó a Shanahan cómo evalúa a los mariscales de campo, si había cambiado en las últimas temporadas como entrenador en jefe. Dio una cita importante.

“La forma en que evalúo todo siempre cambia. … Empiezas a ver que puedes ganar partidos de fútbol con cualquier tipo de mariscal de campo, siempre y cuando sea lo suficientemente bueno y tú puedas ser lo suficientemente bueno en cientos de maneras diferentes”, dijo. “Así que evalúo a los mariscales de campo en términos de tratar de encontrar personas que puedan tener la oportunidad de ser uno de esos tipos de élite, y hay muchas maneras diferentes de hacerlo. … Simplemente estás tratando de encontrar a alguien que sea mejor que aproximadamente el 98 por ciento de la gente en este planeta o en este país, y cuando encuentras eso, lo atrapas y te adaptas a él”.

La idea de simplemente tratar de encontrar al chico no es desconocida para Shanahan. Retroceda el reloj un par de años más y Shanahan responderá una pregunta durante la temporada baja sobre la lectura de la zona, en particular, si las defensas han descubierto cómo lidiar con ella.

“No, no hay nada que resolver. (La lectura de zona) es un esquema muy sólido. ¿Cómo quieres atacarlo? ¿Qué quieres hacer cuando ellos se comprometan al 100 por ciento a detenerlo? … ¿Es su mariscal de campo lo suficientemente bueno corriendo con el balón como para obligarlo a comprometerse a detenerlo? él dijo. “Y una vez que lo hagan, ¿es lo suficientemente bueno para hacer los pases que tiene que acaban de abrir? Y si lo es, ese es un gran problema. Es difícil encontrar a ese tipo. Y si no lo proteges bien, si no haces lo correcto, es difícil mantenerse saludable”.

De nuevo: encontrar a ese tipo. Al menos desde 2018, pero probablemente desde más tiempo, ha habido un tipo en la cabeza de Shanahan. Un tipo que puede correr el balón lo suficientemente bien como para incorporar la lectura de zona en la ofensiva y jugar fútbol 11 contra 11, pero que puede pasarlo lo suficientemente bien como para ejecutar el juego de pases de acción de la costa oeste de Shanahan. No es un tipo fácil de encontrar, como dijo el propio Shanahan.

Bueno, todos sabemos cuándo Shanahan pensó que había encontrado al tipo. Fue en 2021, cuando los 49ers cambiaron por Trey Lance.

Ahora, saltaré al final de la historia, para la única persona que la lee y no la sabe: fue terrible. No sólo es malo, sino en realidad malo. Quiero decir, uno de los peores intercambios en la historia moderna de la NFL.

Los 49ers terminaron intercambiando las selecciones generales 12, 29, 29 y 102 en tres drafts separados por la tercera selección general que usaron en Lance. Como resumió Bill Barnwell para ESPN, eso por sí solo ya es un gran pago excesivo. Luego empiezas a poner nombres a las selecciones. Los Dolphins, que negociaron con los Niners a partir de esa tercera selección general, empaquetaron su conjunto de selecciones en varios acuerdos: el intercambio por Jaylen Waddle, los intercambios por Tyreek Hill y Bradley Chubb. Luego, los Eagles poseían esa selección número 12 en general y también cambiaron por DeVonta Smith. Los Cowboys terminaron con la selección número 12 y la gastaron en Micah Parsons. Todos y cada uno de los equipos involucrados en la línea de dominó comercial de los Niners contaban con jugadores hilarantemente buenos, salvo los propios Niners.

Lance prácticamente no hizo nada para ayudar a los 49ers a ganar partidos durante sus dos años con el equipo. Apareció en ocho juegos, primero como suplente de gadget furtivo de Jimmy Garoppolo, luego como titular tras una lesión de Garoppolo, y luego como titular predeterminado para comenzar la temporada 2022. Pero apenas tres jugadas en la Semana 2 la temporada pasada, Lance se rompió el tobillo. Eso pondría fin a su carrera en los 49ers: 2-2 como titular y 102 pases y 54 acarreos a su nombre. La semana pasada, San Francisco redujo sus pérdidas con Lance, canjeándolo a Dallas por una sola selección de cuarta ronda.

Hay muchas razones por las que Lance no trabajó para los Niners, y la primera de ellas es la suerte de las lesiones. Además de la lesión que puso fin a su temporada en 2022, Lance se rompió un dedo de la mano que lanzaba durante la pretemporada de su año de novato y se torció la rodilla durante la temporada. Pero realmente no hay nada que aprender de la mala suerte con las lesiones (a menos que te suscribas a la teoría de que Shanahan es un entrenador condenado, condenado para siempre a acercarse a un campeonato de Super Bowl que nunca podrá poseer, lo cual, estoy ahí contigo) .

En consecuencia, resulta difícil hablar sobre el arco de desarrollo de Lance y los errores cometidos en el camino. Los 49ers optaron por dejar sentado a Lance durante toda su temporada de novato, creyendo que su desarrollo sería mejor en la banca que en el campo. Y Lance necesitaba desarrollo. Era un prospecto singularmente inexperto. Lance, titular universitario de un año y que jugó solo un partido en 2020 debido a la pandemia de COVID-19, tuvo 318 pases en su carrera en la universidad, todos a nivel FCS.

En retrospectiva, se aclara nuestra visión, parece obvio que Lance debería haber tenido acción en vivo al principio de su carrera con los 49ers, incluso a expensas del éxito del equipo a corto plazo. Pero la lesión en el dedo de Lance, que lo afectó durante toda la temporada 2021, probablemente hizo que la idea de iniciarlo fuera aún más inestable que su crudeza. Los Niners quedaron en una situación difícil.

Pero la razón más obvia por la que Lance nunca se dio cuenta de su potencial con San Francisco es la que Shanahan nos ha estado diciendo desde el principio. Es realmente difícil encontrar al chico, e incluso si lo encuentras, puede ser difícil mantenerlo sano. Si los 49ers hubieran pasado por alto a Lance en favor del prospecto de mariscal de campo favorito de la intelectualidad del draft de la NFL en ese momento, Justin Fields, los Niners podrían haber sido cerca tener al chico, pero aún no se ha determinado si Fields es el chico o no. ¿Si hubieran cambiado a la segunda selección, en posición de elegir a Zach Wilson, un gran ascenso en el proceso previo al draft que recibió comparaciones con Patrick Mahomes y Aaron Rodgers? Sí, probablemente todavía no sea el chico. Es simplemente muy, muy difícil reclutar a un mariscal de campo, convertirlo en un titular impactante y mantenerlo allí.

Hay otro mariscal de campo alternativo que los 49ers podrían haber seleccionado: Mac Jones, el prospecto de Alabama que muchos expertos creían que era el objetivo inicial de San Francisco después del intercambio. Jones, quien tuvo una sólida temporada de novato antes de que las travesuras de los jugadores del año 2 le quitaran algo de aliento, parece ser un mariscal de campo funcional de la NFL, algo que Lance solo ha mostrado en los breves momentos que lo hemos visto jugar. ¿No deberían los Niners haber elegido a Jones?

Quiero decir, seguro. Los 49ers toman a Mac, él reemplaza a Garoppolo y siguen avanzando. Dirigen una ofensiva que minimiza lo que le pide a un mariscal de campo armador. Le pide que sea preciso, reacio al riesgo y obediente. Ganan juegos gracias a la fuerza de Deebo Samuel, Brandon Aiyuk, George Kittle y ahora Christian McCaffrey. Es la misma fórmula que llevó a los 49ers a tres juegos de campeonato de la NFC en cuatro años y, en consecuencia, es una estrategia completamente defendible.

Pero Shanahan puede sacarle esa producción a cualquiera. Ese es el punto. Por eso consiguió el puesto de entrenador en jefe de los Niners, por eso su ofensiva ha sido la ofensiva definitoria de los últimos cinco años de fútbol. Porque con eso, puedes tomar una selección de segunda ronda como Garoppolo o una selección de cuarta ronda como Kirk Cousins, y puedes producir una ofensiva que de otro modo requeriría una selección de primera ronda como mariscal de campo. Gastar una selección de primera ronda en un mariscal de campo para correr este ofender sería un desperdicio. ¿Gastar tres jugadores de primera ronda? Borraría toda la ventaja que proporciona la ofensiva.

Eso es lo que pasa con el sistema de Shanahan: es un elevador de piso. Se necesitan mariscales de campo que de otro modo estarían bien pero no serían espectaculares y crean una ofensiva increíble con ellos. Por eso lo llamamos amigable con QB. Lance no representó sólo un cambio en el sistema: representó una ruptura con él. Shanahan había gastado todo ese capital de proyecto porque se suponía que Lance recaudaría el dinero. techo del delito, no el suelo. La misma lógica estuvo en el centro de la decisión que tomó el entrenador en jefe de los Rams, Sean McVay, de cambiar a Jared Goff por Matthew Stafford (un mariscal de campo que Shanahan también perseguía apasionadamente).

Considere la ofensiva que Shanahan dirigió con Lance en ese breve destello de la carrera del mariscal de campo, en la Semana 1 de la temporada 2022. Fue un ataque con muchas opciones y escopetas, nada que ver con el juego de pases de acción bajo el centro que había tipificado durante mucho tiempo el enfoque de Shanahan.

La variedad de miradas en el juego terrestre, siempre una ventaja en la gorra de Shanahan, explotó debido a la amenaza adicional que Lance proporcionó con sus piernas. Abrir agujeros para carreras explosivas nunca había sido tan fácil.

Y Shanahan aún podría, en cualquier momento, regresar y presionar uno de esos botones familiares en el juego aéreo para crear pases fáciles para su joven mariscal de campo.

Así era como se suponía que debía funcionar, y realmente apesta que nunca pudimos ver mucho de eso. Un mariscal de campo enorme y explosivo con un gran brazo que juega fútbol americano 11 contra 11 con todas las maquinaciones de Shanahan y los creadores de juego de San Francisco a su disposición. Hubiera sido algo excelente.

No lo volveremos a ver jamás, al menos no con Lance. Pero yo diría que la búsqueda de Shanahan del tipo (el tipo que no sólo ejecutará su ofensiva, sino que la cambiará por completo) aún está en marcha.

Considere el año que tuvo Brock Purdy. A primera vista, Purdy parece una versión de Jones o Garoppolo: ni un tipo enorme, ni un brazo enorme. Es fácil suponer que Purdy se vio involucrado en el mismo delito, se benefició de los mismos códigos de trampa y sufrió las mismas limitaciones. Eso no sucedió.

Purdy es un luchador y un jugador y es mucho más agresivo de lo que lo ha sido Garoppolo a lo largo de su carrera. Más del 12 por ciento de los intentos de pase de Purdy fueron más de 20 yardas campo abajo la temporada pasada; En sus seis años como titular de San Francisco, Garoppolo promedió 8,6 por ciento. De manera similar, Purdy es un mariscal de campo exitoso al final del down, ya sea como un codificador o con una bota diseñada. Cuando Purdy sostiene el balón durante más de 2,5 segundos (un buen punto de referencia para una jugada que está en transición del juego rápido a algo más), tiene puntos esperados positivos agregados por jugada de .15; a lo largo de la carrera de Garoppolo, tiene un resultado neto negativo ( -.03).

Purdy no representa el cambio tectónico que hizo Lance, pero sí aporta un nuevo sabor de movilidad a lo que anteriormente había sido una sala de quarterbacks inerte en la historia de los 49ers de Shanahan: Brian Hoyer, Garoppolo, Nick Mullens, CJ Beathard. Quizás el manejo de bolsillo y la capacidad de evasión de Purdy sean suficientes para impulsar esta ofensiva hacia adelante y llevar el techo a niveles de Super Bowl. O tal vez no sea la movilidad, sino el talento único en el brazo de Sam Darnold, el nuevo QB2 que derrocó a Lance. Los pasadores de bolsillo con talento en el brazo de alto nivel han encontrado resurgimientos en su carrera en esta ofensiva (Ryan Tannehill, Stafford), y Darnold tiene notablemente más talento en el brazo que cualquier mariscal de campo que haya jugado en San Francisco durante el mandato de Shanahan, incluido Purdy. Exceptuando, tal vez, a Lance.

De cualquier manera, si bien la apuesta por Lance fracasó, la teoría detrás de ella no se refuta ni se abandona. La ofensiva de Shanahan debe seguir evolucionando. Y, a medida que lo haga, se le impondrán nuevas exigencias a su mariscal de campo. El viejo prototipo desaparecerá. Lance podría estar terminado como 49er, pero el experimento de Shanahan en la posición de mariscal de campo está lejos de terminar.

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