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Messi y Miami eliminados de la lucha por los playoffs de la MLS

No habrá un final estilo Hollywood para la primera temporada de Lionel Messi en la Major League Soccer después de que su equipo Inter Miami fuera eliminado de la contienda por los playoffs tras una derrota por 1-0 en casa ante el FC Cincinnati el sábado.

El DC United también se quedó sin un lugar en la postemporada e inmediatamente anunció que su entrenador inglés, la ex estrella del Manchester United Wayne Rooney, dejaba su puesto de “mutuo acuerdo”.

Messi regresó de una lesión como suplente en el minuto 55, pero Cincinnati, que se ha asegurado el primer puesto en los playoffs, se llevó la victoria con un gol del argentino Álvaro Barreal.

Messi tuvo poco impacto en el campo y, aunque tuvo dos oportunidades de tiro libre dentro de su campo de tiro, ambos intentos se fueron desviados sin causar daño.

“Pude ver que le faltaba fútbol (tiempo de juego)”, dijo el entrenador en jefe de Miami, Gerardo Martino.

“La lesión está bien, no tiene ningún problema, pero (su actuación fue) lógica porque en los últimos tiempos ha jugado muy poco y puede pasar que le falte ritmo, por eso también solo jugó 32 o 33 minutos”, añadió.

Con otros resultados contra Miami, el equipo de Messi quedó al final de la Conferencia Este, a siete puntos del último lugar de los playoffs con solo dos juegos restantes.

Messi había jugado sólo 37 minutos para su club desde el 3 de septiembre, después de regresar con una lesión del servicio internacional con Argentina el mes pasado.

Sin él, Miami tuvo problemas y pagó el precio de su exitosa carrera hacia el título de la Leagues Cup en agosto, cuando Messi iluminó el torneo y recogió su primer trofeo desde que se unió al club en julio.

La derrota del sábado fue la segunda consecutiva para Miami después de su aplastante 4-1 en Chicago el miércoles y el equipo de Martino ha ganado sólo una vez en sus últimos seis partidos de la MLS.

Messi había jugado en la única victoria en ese tramo, saliendo en la primera mitad de su victoria por 4-0 sobre el colista Toronto.

Después del triunfo de la Leagues Cup en Nashville el 19 de agosto, se habló de que Miami sumaría dos trofeos más esta temporada pero, sin Messi, perdieron la final de la US Open Cup ante Houston y luego quedaron fuera de la contienda en la liga.

“Honestamente, esperaba que la temporada fuera exactamente lo contrario de lo que pasó”, dijo Martino, quien asumió el cargo justo antes de la llegada de Messi.

“Mis expectativas eran armar el grupo, darle forma futbolísticamente, no trascender demasiado en la Leagues Cup, competir bien en la Copa (US Open Cup) y clasificarnos para los playoffs, pero fue exactamente lo contrario a lo habitual”. Eso pasa cuando un entrenador piensa algo”, dijo.

“De tres torneos posibles hemos ganado uno, es un dato muy importante para nosotros porque la liga tiene otros 28 equipos. Houston y nosotros ganamos, quien gane la liga será el tercer ganador y habrá otros 25 que no”. “Hemos ganado. Desde ese punto de vista, estamos contentos”, afirmó.

Los dos últimos partidos de Miami serán contra Charlotte y el último como visitante el 21 de octubre. Queda por ver si Messi, quien ha sido convocado para las próximas eliminatorias de Argentina para la Copa Mundial, participará.

– Rooney sale –

El DC United de Rooney no logró clasificar a pesar de vencer al New York City FC por 2-0 en su último partido de la temporada y a los pocos minutos se anunció la salida del ex delantero del Manchester United.

“Es el momento adecuado. He hecho todo lo posible para llevar a este club a los playoffs. No es nada que haya sucedido. Se trata de sincronizar”, dijo Rooney.

En la Conferencia Oeste, Los Angeles Galaxy, cinco veces campeones de la MLS, no lograron llegar a los playoffs después de una derrota por 5-2 ante Minnesota United.

El delantero finlandés Teemu Pukki anotó cuatro goles en la segunda parte para Minnesota, que había despedido a su entrenador inglés Adrian Heath el viernes.

Austin, derrotado por Los Angeles FC en la final de la Conferencia Oeste el año pasado, sufrió otra decepción a manos del LAFC con su derrota por 4-2 en casa ante los campeones, acabando con sus esperanzas de postemporada.

El internacional gabonés Denis Bouanga anotó dos veces para que LAFC se convirtiera en el máximo goleador de la liga con 19 goles.

Houston, ganador de la Copa Abierta de Estados Unidos, aumentó sus esperanzas de terminar entre los cuatro primeros y tener ventaja de local en la primera ronda de los playoffs con Nelson Quiñones logrando un doblete en la goleada de 5-1 a Colorado.

sev/bb

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